Australia, S3-E3 : Meet Tom the Fireman…

Previously, on “Les Ker et La Boussole” :

Alors que les Ker roulent tranquillement sur la ‘Minilya-Exmouth Road’, entonnant à tue-tête leur playlist favorite (dans le désordre, Vaiana, Despacito, les Guns, la Reine des Neiges ou encore “Chris Martin”… 😂) afin de gagner la ville d’Exmouth et plus loin, l’entrée du Cape Range National Park, ils aperçoivent au loin d’épaisses fumées noires… Que va-t-il leur arriver ? Quel danger les guette ?

A mesure que notre camion se rapproche de la zone d’où émane cette fumée, l’inquiétude monte dans le van. On aperçoit, au loin, un camping-car, proche de l’émanation. Le véhicule serait-il en train de brûler ?

Nous nous arrêtons à plusieurs dizaines de mètres de l’engin. Une certitude maintenant : c’est le bush qui brûle. Pourra-t-on passer, se frayer un chemin entre les flammes ?

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C’est la panique chez les Ker (sauf pour le Ker-Père, homme brave et sans peur). Le Ker-Père décide de s’approcher du camping-car pour voir si une aide quelconque est requise. Les Mini-Ker hurlent de peur, terrorisés à l’idée de voir leur père griller comme une brochette de kangourou. La Ker-Mère, en toute rationalité et bon sens, retient son souffle, rassure les enfants, et prie pour que le Ker-Père n’ait pas les pieds qui brûlent (il est sorti en espadrilles, et la corde, c’est inflammable, non ?!).

Finalement, le Ker-Père de retour, sans un poil ni une cordelette d’espadrille grillés, nous apprend qu’un orage, la nuit précédente, a enflammé le bush. Les locaux ne semblent point inquiets outre-mesure par la situation. Ils ont l’habitude… Et puis, que faire, sinon laisser la nature faire ? Finalement, ce qui brûle maintenant ne brûlera plus plus tard…

Nous devrons néanmoins poursuivre un bout de la route sous escorte d’un ranger, qui, inlassablement, au volant de son pick-up, fait les allers-retours pour amener les files de véhicules d’un côté ou de l’autre de la zone en feu.

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Une centaine de kilomètres plus loin, à Exmouth, les personnes du Visitor Center sont à peine au courant qu’un terrible, n’ayons pas peur des mots 😆, incendie ravage le bush !

Ceci étant, quand nous repassons en sens inverse (mais sans plus d’escorte), une bonne semaine plus tard, les fumées noires continuent, bien plus loin, et de grandes étendues de bush sont calcinées. Drôle de sensation…

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